Los viajes de negocios: Un futuro incierto causado por el coronavirus

Hasta antes de la pandemia, miles de personas estaban acostumbradas a los viajes de negocios. Tras nueve meses de que el virus modificara la vida laboral. Esas miles de personas ahora realizan videoconferencias desde su casa, en lugar de abordar aviones. 

Quienes antes se reunían para cerrar tratos, hoy día administran sus cuentas. Algunos esperan poder viajar hasta mediados del próximo año. Aunque la mayoría no tiene certeza de cuándo sucederá.

¿Cómo ha afectado la pandemia los viajes de negocios?

La nueva normalidad en la que muchos se han visto obligados a trabajar desde casa. Supone un gran problema tanto para los hoteles, como para las aerolíneas. También para los centros de convenciones, y en general para las industrias que dependen de los viajeros empresariales.

Viajes de negocios durante el coronavirus

De acuerdo con el Consejo Mundial de Viajes y Turismo. Los viajes de negocios representaron el 21% de los $8.9 billones que se gastaron en viajes y turismo a nivel mundial en 2019.

Ed Bastian, quien es Director Ejecutivo de Delta Air Lines. Estimó recientemente que los viajes empresariales podrían estabilizarse en una “nueva normalidad”, entre un 10% y un 20%, por debajo de lo habitual.

Aunque Bastian esta convencido de que el mercado de los viajes de negocios se reactivará más rápido de lo que se piensa. En realidad se desconoce si se regresará al volumen total. Actualmente, los ingresos de Delta Air Lines por viajes empresariales, han disminuido un 85%.

Los viajes de negocios son ahora, prescindibles

Por otra parte, muchos también están convencidos de que es poco probable que los empleados viajen frecuentemente, una vez que termine la pandemia. El motivo de ello es que se ha demostrado que no es necesario.

De hecho, la mayoría de las empresas han logrado finalizar sus proyectos y negociar acuerdos. Todo ello de una manera remota, sin necesidad de los viajes empresariales. Por ejemplo, MBC, una compañía de medios privada, ha reducido los viajes en más del 85%.

Incluso Amazon, que ordenó a sus empleados dejar de viajar en marzo. Ha dicho que la empresa se ha ahorrado casi mil millones de dólares en gastos de viaje, solo en este año. Amazon cuenta con más de 1.1 millones de empleados.

El temor a volar y las restricciones de viaje

Para la industria hotelera en Estados Unidos. Los viajes empresariales representaron aproximadamente la mitad de sus ingresos en 2019. Algunos expertos consideran que los viajes por negocios disminuyeron en parte porque algunas personas tienen temor a volar.

También porque las empresas no quieren lidiar con la responsabilidad en caso de que los empleados se contagien de coronavirus al viajar por trabajo. No solo eso, las empresas igualmente han restringido los viajes debido a la situación económica.

Algunas incluso redujeron los viajes antes de que se sintiera el impacto de la pandemia. Principalmente por la caída en la demanda mundial de petróleo. Es decir, las materias primas afectadas por el coronavirus también han influido.

Adicionalmente, aquellas personas que quieran viajar, pueden verse limitados por las restricciones de viaje. Muchos empresarios han tenido que mantenerse en cuarentena obligatoria por 14 días, tras volar de un país a otro.

La teleconferencia parece ser la solución

La reducción en los viajes empresariales ha sido una bendición para las plataformas de teleconferencia. Por citar un ejemplo, Zoom ha revelado que en la actualidad cuenta con 370,200 clientes corporativos, cada uno con más de 10 empleados.

Lo anterior representa el triple de la cantidad que tenía hacia finales del mes de abril. A pesar de ello, para algunos empleados la teleconferencia jamás reemplazará las reuniones cara a cara.

Algunos eventos empresariales en persona. Como en el caso de las ferias comerciales. Continuarán siendo importantes en el futuro. Sin embargo, todo indica que podrían surgir nuevos tipos de viajes de negocios.

El confinamiento les ha enseñado a los empleados a adaptarse a múltiples entornos de trabajo. Por lo tanto, los hoteles, aerolíneas, e incluso los cruceros. Deberán optimizar su conectividad para satisfacer las necesidades de los viajeros empresariales.

¿Cómo se vislumbra el futuro de los viajes empresariales?

En la actualidad, empresas como Marriott. Están ofreciendo opciones flexibles de alojamiento para viajeros de negocios. Dichas opciones incluyen estadías de un solo día, con salida por la noche.

También se espera que muchas empresas modifiquen la forma de viajar por negocios. Es decir, en lugar de permitir que unos pocos empleados viajen múltiples veces. Lo que harán es enviar a casa a la mayoría de los trabajadores. Después, pedirles que regresen a las oficinas centrales una vez al año.

Incluso, ya hay empresas que han cambiado la forma en la que hacen su trabajo. Los empleados que antes viajaban a tomar capacitaciones, ahora lo hacen de forma remota. Las empresas han creado su propio software y han acordado con los clientes capacitar a los empleados mediante grabaciones de video.

Esto ha tenido un impacto mínimo en la disminución de las ventas. Para muchos, esta es una de las formas en las que se estará trabajando en el futuro.

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