La economía circular en Europa: El Plan de Acción del Parlamento sigue

El plan de acción de la economía circular en Europa sigue adelante. Todo indica que este será el cambio de paradigma que Europa y la economía global necesita. Dicho plan, que fue presentado por primera vez en marzo de 2020, fue sometido a votación. El resultado, 574 votos a favor, 22 votos en contra, y 99 abstenciones.

Además, dicho plan, que forma parte importante del Pacto Verde Europeo, deberá ser analizado por el Consejo Europeo antes de que llegue a la Comisión. Este órgano será el encargado de aprobar las medidas contenidas. Para ello, se deberá seguir un calendario de cinco años.

¿Cuál es la importancia de la Economía circular en Europa?

La economía circular en Europa es una iniciativa que subraya la necesidad de disminuir la huella de consumo, regresarla a los límites planetarios y modificar un modelo económico que le dé al planeta más de lo que le quita. Para Virginijus Sinkevičius, Comisario Europeo de Medio Ambiente, Océanos y Pesca, ya no hay espacio para la duda, es momento de tomar acciones concretas.

Plan de Acción de la economía circular en Europa

Este Comisario considera que la economía de Europa debe ser una economía que sea respetable con nuestro planeta. También ha mencionado que a nivel mundial, la extracción, así como el procesamiento de los recursos naturales, produce más de la mitad de todas las emisiones de gases de efecto invernadero.

No solo eso, estas dos actividades también son responsables de más del 90% de la pérdida de biodiversidad, así como del estrés hídrico. Además, y debido a que se prevé que el consumo de combustibles fósiles, biomasa, minerales y metales, se duplique en los próximos cuarenta años, es imposible desvincular el crecimiento económico del uso de recursos.

El Parlamento Europeo da luz verde a la economía circular en Europa

Cabe destacar el papel del Parlamento Europeo al aprobar el plan de acción de la economía circular en Europa. Al hacerlo, el Parlamento también tiene la facultad de modificar el texto del documento durante su proceso de aprobación. Lo anterior no obstante que la Comisión es la responsable de tomar la iniciativa legislativa.

El Parlamento Europeo también ha destacado que las promesas sin acciones sobre la reducción del uso de materias primas vírgenes y su correspondiente impacto ambiental, ya no son suficientes. En la actualidad se requieren objetivos vinculantes que se basen en la ciencia, los cuales deben alcanzarse para el año 2030.

Dichos objetivos establecen la manera en que se deben gestionar los residuos, pero también la forma en que se puede evitar que los recursos se conviertan en residuos. Para Simona Bonafé, eurodiputada, la economía circular en Europa también significa dar a los productos la mayor vida posible y prevenir la producción de residuos.

Esa es de hecho, la prueba de fuego que Europa debe pasar para lograr una economía circular eficaz.

Comprar bienes y servicios con un menor impacto ambiental

Adicionalmente, el Parlamento Europeo ha solicitado a todos los estados miembros, que implementen objetivos vinculantes mínimos respecto a las adquisiciones verdes. Es decir, el Parlamento desea que los países miembros compren productos y servicios que puedan ayudar a proteger el medio ambiente.

Para ello ha elaborado una guía de orientación para la compra de productos de base biológica. La guía tiene como objetivo ayudar a los compradores a conseguir información sobre este tipo de productos, derivados total o parcialmente de materiales biológicos.

Lo anterior es necesario para garantizar que los organismos públicos compren bienes y servicios con un impacto medioambiental mínimo. La otra petición es que los países reciclen los materiales, sin embargo esto es más complicado ya que no hay mercado para las materias primas secundarias.

La sostenibilidad, parte importante de la economía circular en Europa

Cabe destacar que las instituciones europeas han seguido el modelo de economía circular desde tiempo atrás. En 2018, por ejemplo, entraron en vigor normativas que establecen las pautas sobre el final de la vida útil de los productos. También respecto a los objetivos de reciclaje de envases y residuos municipales.

Se establecieron también los límites en cuanto al porcentaje de residuos que pueden enviarse al vertedero, y que para 2035 no debe superar el 10%. No obstante, el nuevo plan de acción de la economía circular en Europa, representa un avance significativo. Esto se debe a que va más allá de solo abordar el desperdicio de recursos, al incorporar un enfoque más holístico.

El documento aprobado garantiza que los principios de circularidad y sostenibilidad se apliquen a todas las fases de la cadena de valor. Como resultado, se puede transformar la economía de Europa en un modelo verdaderamente circular.

Además, y de acuerdo con lo dicho por el eurodiputado Aldo Patriciello, no hay que perder de vista que el 80% del impacto medioambiental de un producto, lo determina su diseño. Por lo tanto, no es buena idea enfocarse exclusivamente en el final de la vida útil de los productos.

También los ciudadanos merecen que se les brinde todo lo necesario para tomar decisiones de compra informadas sobre cualquier producto. Lo anterior supone medidas para crear etiquetas ecológicas basadas en el impacto ambiental de los artículos.

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