¿Sabes realmente qué es la bolsa de valores y cómo funciona?

A través de la bolsa de valores es posible comprar y vender acciones de diferentes compañías. Incluso lo puedes hacer online sin salir de casa. No obstante, ¿sabes realmente qué es una bolsa de valores y cómo funciona?

Si bien es cierto que invertir en acciones es una excelente forma de crear riqueza. Hay muchos riesgos asociados y factores que pueden influir en los resultados. Por ello es importante entender el funcionamiento de los mercados y sus componentes principales.

¿Qué es la bolsa de valores?

La bolsa de valores o mercado de valores, es una organización privada, donde empresas y personas, compran y venden acciones. Sin embargo, debido a que es difícil rastrear cada acción, en las bolsas de valores se incluye una sección que representa a todo el mercado.

Cuando en las noticias se anuncia que la bolsa de Madrid cerró hacia arriba o hacia abajo, eso significa que las acciones dentro del mercado de valores, han bajado o subido. En otras palabras, han perdido o ganado valor en su conjunto.

En consecuencia, los inversores que compran y venden acciones en la bolsa de valores, obtienen sus ganancias mediante estos movimientos en los precios de las acciones.

¿Cómo funciona la bolsa de valores?

Aunque parezca algo complejo, el funcionamiento de la bolsa de valores es bastante simple. Básicamente opera como una casa de subastas en la que se les permite a los compradores y vendedores, negociar precios, y al mismo tiempo realizar transacciones.

Red de intercambios (compradores y vendedores)

La bolsa de valores funciona mediante una red de intercambios. Por ejemplo, la bolsa de Nueva York, la bolsa de Madrid, o el Nasdaq. Las compañías enumeran sus acciones en un intercambio mediante un proceso denominado Initial Public Offering o IPO. (Oferta Pública Inicial).

A continuación, los inversores compran dichas acciones, permitiendo con ello que la empresa pueda recaudar dinero, y hacer crecer su negocio. Además, los inversores pueden comprar y vender esas acciones entre sí. Entonces el mercado rastrea la oferta y la demanda de cada acción listada.

Oferta y demanda

Tanto la oferta, como la demanda, determinan el precio de cada acción, o en su caso, los niveles a los que los inversores en el mercado de valores, están dispuestos a comprar o vender.

Esta parte del proceso realmente es sencilla, ya que la mayoría de los cálculos son realizados por algoritmos informáticos.

La transacción

En esta fase los compradores realizan una oferta. Es decir, establecen la cantidad más alta que están dispuestos a pasar. Este valor usualmente es inferior a la cantidad que los vendedores piden a cambio.

La diferencia entre lo que pide el vendedor, y lo que ofrece el comprador, se denomina Bid-Ask Spread. En consecuencia, para que se produzca la transacción o intercambio, un comprador debe incrementar su oferta, o en su caso, el vendedor debe disminuir su precio.

Operación Online

A lo largo de la historia, las transacciones bursátiles seguramente se desarrollaron a través de un mercado físico. Sin embargo, en la actualidad, la forma en la que opera la bolsa de valores es completamente electrónica, a través de Internet y brokers online.

Por lo tanto, cada intercambio o transacción, se lleva acabo sobre una base de acciones, por acción. No obstante, los precios de las acciones con frecuencia se mueven a la par, influenciados por las noticias, informes económicos, eventos políticos, u otros factores.

¿Cuáles son las funciones de la bolsa de valores?

La función principal de la bolsa de valores es proporcionar un mercado para el intercambio de valores. Al hablar de mercado de valores, nos referimos a todos los mercados donde se intercambian acciones.

Ya sea que esto se haga a través de una determinada bolsa de valores, o no. Además, las bolsas de valores no únicamente ofrecen acciones, sino también bonos. Una bolsa de valores posibilita la negociación ordenada y eficiente de todos estos valores.

No solo eso, también proporcionan un marco regulatorio que acompaña la legislación de cada país. Esto significa que si una acción cotiza en una determinada bolsa, como por ejemplo, la bolsa de Madrid, debe cumplir determinados requisitos para cotizar.

Dichos requisitos los deberá cumplir durante todo el período en que las acciones se negocien en dicha bolsa.

Otras funciones de la bolsa de valores incluyen:

Garantizar la liquidez del capital

La bolsa de valores proporciona un espacio donde las acciones y valores se convierten en efectivo. El intercambio proporciona un mercado dispuesto para que compradores y vendedores realicen sus transferencias.

Mercado continuo de valores

Una vez que las acciones se cotizan, continúan cotizando en la bolsa de valores, independientemente de que cambien de propietario.

Evaluación de valores

Los inversores pueden evaluar sus acciones a partir de los precios cotizados en diferentes bolsas de valores. Las acciones se cotizan en un entorno de libre de oferta y demanda, donde los precios se establecen en función del mercado.

Mover el ahorro excedente

Los inversores pueden invertir con facilidad sus ahorros comprando acciones, bonos, etc., de la bolsa de valores.

Permite recaudar nuevo capital

Las nuevas empresas y las ya existentes, requieren capital para sus actividades. En el caso de las nuevas empresas, incrementa el capital por primera vez, mientras que las ya existentes, incrementan su capital con fines de expansión y diversificación.

Seguridad en los intercambios

Todos los intercambios en las bolsas de valores se rigen por normas y reglamentos definidos por cada país. Por lo tanto, no hay margen para manipular las transacciones. Significa que cada contacto se realiza en base al procedimiento establecido.

Esta seguridad en los intercambios proporciona certeza y confianza a todos los involucrados, incrementando con ello las diferentes transacciones.

¿Cómo invertir en la bolsa de valores?

Se pueden comprar acciones individuales mediante una cuenta de bróker o corretaje, incluso a través de una cuenta de jubilación individual. En ambos casos se puede recurrir a un bróker online.

A través de esta empresa es posible comprar y vender acciones fácilmente. Básicamente el bróker actúa como un intermediario entre el inversor y la bolsa de valores. Sin embargo, hay que tener en cuenta que como cualquier otra inversión, existen riesgos.

Lo cierto es que las acciones involucran más riesgos y un potencial más alto de recompensa, en comparación con otros valores. En todo caso, lo más recomendable es invertir en un tipo de fondo mutuo conocido como fondo indexado o fondo cotizado en bolsa.

El objetivo de estos fondos es el de reflejar pasivamente el rendimiento en un determinado índice, manteniendo todas las inversiones en dicho índice. Tanto los fondos mutuos, como las acciones, son adecuados como inversión a largo plazo.

Es decir, si se opta por invertir a corto plazo, se tiene una fecha límite complicada, por lo que hay más probabilidad de que se requiera recuperar esa inversión, antes de que el mercado tenga tiempo de recuperar las pérdidas.

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